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가장 큰 걱정거리는 중국이 미국 대선에 이어 대만이나 남중국해에서 공격적으로 움직이기 위해 미국 내부의 불안이나 정치적 산만함을 이용하려 할 것”이라며, “미국은 그러한 행위를 저지해야 하며, 이러한 종류의 훈련 임무는 베이징에 전달되는 전방 주둔과 결의의 일환.( 사진 : 유튜브 캡처)중국 정부의 지원을 받는 한 연구기관에 따르면, 중국과 한반도 사이의 황해 지역의 항공편 증가세가 두드러졌다고 홍콩의 사우스 차이나 모닝 포스트(SCMP)가 13일 보도했다. 

 

보도에 따르면, 공중급유 증가는 미국이 남중국해에서 향후 장거리 임무를 준비하고 있음을 시사할 수 있다고 보고서는 밝혔다.

 

베이징의 한 싱크탱크에 따르면, 지난 9월 미국 전투기 60대가 중국 인근에서 근접 정찰 비행을 했으며, 미국은 남중국해에서 향후 장거리 임무에 대비하고 있을 것으로 보인다.

 

60전투기 중 41개 분쟁이 되고 있는 남중국해, 6대는 동중국해 해상에서 상공에서, 훨씬 더 북쪽으로 13대는 황해 상공을 날았다고 베이징 대학의 싱크탱크인 “남중국해 전략 상황 조사팀(South China Sea Strategic Situation Probing Initiative, SCSPI)보고서가 지난 12일 발표했다. 

 

이 보고서는 지난달 항공 연료 재급유 활동이 상승세를 보여, 미국이 남중국해 표적에 대한 향후 장거리 공격에 대비하고 있음을 시사했다면서, 남중국해 상공의 감시기에 연료를 보충하기 위해 보내진 여러 대의 공중급유기가 태평양 서부의 섬 괌(Guam)에 있는 미군기지에서 출발했다고 밝혔다.

 

보고서는 “미국이 (일본 카데나 공군기지 대신) 괌에서 연료탱커를 파견하는 것은 비경제적이고 비효율적이기 때문에 이례적”이라고 평가하고, “그런 작전은 아마도 극한 조건에서 향후 장거리 연료 재급유를 준비하고 있기 때문에 큰 관심을 받을 만 하다”고 평가했다. 

 

이어 보고서는 “이는 남중국해 지역이 여전히 미국의 1차 관심사라는 것을 보여주었지만, 두 달 전 산발적인 활동과 비교해 볼 때, 황해 지역 활동이 눈에 띄게 증가했다는 점”이라고 밝혔다.

 

전투기는 전형적으로 일상적이고 구체적인 두 가지 종류의 정찰 비행을 수행한다. 전자는 평면 유형, 주파수, 지역 등의 정해진 패턴을 고려할 때 더 예측 가능하다. 중국군은 보고서에 따르면, 훈련을 실시한 특별한 정찰 비행 중 13대의 비행기가 서해로, 3대는 동중국해로 날아갔다.

 

보고서는 전체 항공편 운항 횟수는 7, 8월과 거의 같았다며, 일부 전투기가 민항기로 위장하거나 무선응답기(transponder)를 켜지 않아 실제 운항 횟수가 더 늘었을 수 있다고 덧붙였다.

 

이 보고서는 6대의 미국 항공기가 가짜 민간 항공기를 사용하면서 중국의 군사 활동을 감시하는 등 이러한 위장 스파이 활동의 위험성을 부각시켰다. 지난 9월 말 미국 공군기가 필리핀 항공기와 비슷하게 황해 상공을 비행하면서, 항공기 식별코드를 변경한 뒤 임무를 마치고 원래 번호로 되돌아갔다고 SCSPI는 밝혔다.

 

파퓰러 메커닉스(Popular Mechanics) 잡지 보도에 따르면, 지난 9월에는 미국 RC-135S 항공기가 중국 영공과 근접 비행하면서 말레이시아 민간 항공기로 위장했다.

 

중국은 지난 8월 변장 비행(flying in disguise)이 민간 항공기를 위험에 빠뜨리고 있다고 밝힌 적이 있다. 1983년 소련 공군은 영공에서 대한항공 여객기를 미국의 침입 정찰기로 오인, 격추해 탑승객 269명 모두가 사망한 사건이 있었다. 

 

싱가포르 난양기술대학교 국제대학원(S. Rajaratnam School of International Studies)의 벤 호 (Ben Ho)부연구위원은 괌 기지의 사용은 미군에게 비상사태 선택권을 주었다고 말했다.

 

벤 호는 “미국이 오키나와가 아닌 괌에서 공중 급유기를 배치한 것은 중미 분쟁의 시작 단계에서 일본 섬의 기지가 중국 미사일에 의해 격추되는 만일의 사태를 대비하는 것 같다”고 말했다.

 

그는 “미국이 중국에 맞서기 위해 자국 영토에 주둔하고 있는 미군 병력을 거부할 가능성에 대비하고 있다는 점도 보여준다”며, 이 두 가지 상황에서 미국은 괌으로 후퇴할 수밖에 없다고 말했다.

 

그러나 벤 호는 “미군과 중국군 간의 공중 또는 심지어 해상에서의 안전하지 않은 충돌로 인해 야기되는 위험에 대해 많은 이야기가 있지만, 그러한 상황에서 고조될 가능성은 낮다”고 덧붙였다.

 

캔버라 소재 호주전략정책연구소(Australian Strategic Policy Institute )의 중국 안보 전문 선임 분석가인 말콤 데이비스(Malcolm Davis)는 미국이 남중국해를 비롯한 역내 침략을 저지하기 위해 자국의 주둔을 강화할 필요가 있다고 말했다.

 

데이비스는 이어 “가장 큰 걱정거리는 중국이 미국 대선에 이어 대만이나 남중국해에서 공격적으로 움직이기 위해 미국 내부의 불안이나 정치적 산만함을 이용하려 할 것”이라며, “미국은 그러한 행위를 저지해야 하며, 이러한 종류의 훈련 임무는 베이징에 전달되는 전방 주둔과 결의의 일환”이라고 덧붙였다. 

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  • 기사등록 2020-10-14 10:48:17
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